Monday, December 30, 2013

The Horse, the Wheel and Language

Me siento obligada a contribuir algo porque me preocupa a) que nadie haya leído el libro b) que vayamos abandonando de a poco cuando todavía nos faltan 39 años (pienso llegar a todos). 

Después de la bomba de Diamond, este libro es más tranquilo, académico, y reconozcámoslo, un poco más aburrido. Pero es que Diamond es el que nos convenció a todos de arrancar y en octubre de no abandonar todavía, pone la vara muy alta.

Pero David Anthony también tiene aportes interesantes:

- Lo que se asume como criterios generales de transformación del lenguaje (ej: una consonante dura tiende a suavizarse). Este es un tema que veníamos leyendo bastante, pero que acá entró en más detalle técnico (sin ser incomprensible). Me arruinó la fantasía del viaje en el tiempo porque ahora me imagino que no entendería nada, ni siquiera viajando pocos siglos para atrás.

- La idea de que en los bordes entre sociedades la cultura "original" se refuerza y no diluye con la del otro lado. Sería interesante ver si a lo largo de las épocas / lugares se mantuvo el criterio. 

- Que el idioma proto-indoeuropeo se expandió con un modelo de franquicias y no de invasión / ocupación. O sea que la conquista cultural no es un fenómeno tan reciente como uno pensaría. 

- El estudio sobre el "bit" (no sé cómo se dirá en castellano). Este parece ser el foco académico del autor y es divertido verlo mostrar su lado más nerd pero simpático a la vez (el recorrido humano de su investigación).  

- Y por último, me encantó la reconstrucción de cómo podrían haberse manejado las primeras chariots. Voy a releer Asterix y mirar Ben Hur para reevaluar su técnica y si está alineada con la del mar Caspio.


Y si siguen nostálgicos de Diamond al terminar, el libro de Anthony lo referencia y casi al final dice "The potential geographic advantage Diamond described was frustrated for millenia, not a short time, by human distrust of foreign ways of doing things and admiration for the familiar ways."

Personalmente me imagino que eso fue siempre así (aunque Anthony resalta que acá había barreras ecológicas significativas) pero aún con estos problemas la transición era más fácil que donde la distribución no era horizontal. No te metas con Diamond, Anthony.

Pamela

Monday, December 16, 2013

Los que no lean a Jared Diamond, véanlo

Como dice Fariña, es la mejor hipótesis que tenemos de la divergencia entre civilizaciones agrícolas exitosas y paleos/neolíticos primitivos: