Sunday, March 31, 2013

El libro gordo de Jared

(reseña de Valeria Beruto sobre The Third Chimpanzee aka El Tercer Chimpancé de Jared Diamond, mientras nos preparamos para el segundo libro, correspondiente al mes de abril. La lectura de este post no es obligatoria para participar del proyecto; el que quiera saltearse la reseña de libro más divertida que va a haber leído en su vida puede hacerlo)

Aviso, porque el que avisa no traiciona, que voy a hacer una reseña caprichosa, arbitraria y anárquica sobre los temas que más me llamaron la atención de El Tercer Chimpancé. También aclaro, para que no oscurezca, que lo hago en calidad de aficionada, y que, sin embargo, tengo el tupé de cuestionar algunas teorías.

Resulta que Jared Diamond no es ningún bobo y decidió arrancar su libro sobre historia natural/ etología/ ornitología/ filosofía/ diplomacia/ lingüística/ adicciones/ arte/ holocausto nuclear/ Feng shui/ aeromodelismo/ ceremonial y protocolo con una sección picante: la sexualidad humana.

La diferencia que existe entre nuestro ADN y el de los gorilas es de 2,6%; en tanto que con los chimpancés esa diferencia es de solo 1,3%. Jared pega su primer golpe de efecto cuando nos pone en el difícil lugar de explicar cómo fue que llegamos al día de hoy siendo los chimpancés: unos promiscuos insaciables; los gorilas: unos administradores de harenes; y nosotros, los primos avivados: practicantes del pacato arte de la monogamia.
 

LIBRO 2: SEX AT DAWN -- y un mapa de lo que viene

OK, no estoy del todo convencido, pero: muchos votos para Sex At Dawn: The Prehistoric Origins of Modern Sexuality. Será nuestro libro de abril. Está acá en formato PDF y acá está en otros formatos según nos cuenta @guillgal (El .MOBI --listado tercero-- está purísimo y oro para Kindle). Recuerden que con el programa Calibre pueden convertirse textos entre distintos formatos, como PDF, epub, mobi (que sirve para Kindle) o azw (que es el de Amazon propiamente dicho).

No estoy del todo convencido porque tiene el riesgo de ser un caso de PEPA (psicología evolutiva un poco apresurada) pero bueno, buen puntaje en Goodreads y tema taquillero. Otra virtud: un capítulo dedicado a La Maldición del Señor Coolidge. (En referencia al trágico efecto Coolidge, por favor leer en Wikipedia su significado). Y además, chicas, por lo que ojeé creo que sugiere que nuestra naturaleza poligámica es propia de ambos sexos. Otra cosa: me parece que aclara bien algunos malentendidos sobre la selección natural (sobre todo, combate esa concepción simil-religiosa, teleológica, según la cual "evolución" significa "mejora"). Es un libro que tiene un contra-libro: Sex At Dusk, que acusa a los autores de Sex At Dawn de equivocarse al postular que en la preshistoria "men and women engaged in fairly free and casual bonobo-like sexual activity". Bonobo-like! Miren:

Copado, huh?

La idea es la siguiente. Todavía no estamos "Out of Africa" temporalmente. Entonces podemos dedicar un poquito a aprender de "nuestra naturaleza". En la misma línea, el comentarista Il Postino propone otro que parece bueno: "Why Humans Share Food" para algún momento. Creo que esto nos empieza a plantear la idea de si el recorrido será sólo temporal o también habrá libros temáticos que abarcan distinos períodos. En fin, se acomodarán los melones al andar.

Hubo muchas buenas propuestas para continuar este viaje. Yo diría: leamos este sobre sexualidad, que parece fácil y relajado, y quizás alguno aprovecha para ponerse al día con Diamond. Después (mayo) alguno más histórico sobre nuestra vida en África. De momento, la principal propuesta para la temprana vida humana en África son los primeros capítulos de Africa: A Biography of a Continent.

Para el Out of Africa, el comentarista Miguelio propuso: "Out of Eden: The Peopling of the World", que suena prometedor, y que podríamos acompañar de este documental muy bueno sobre el tema que también recomienda Miguelio: "The Incredible Human Journey".

Una vez fuera de África podemos pasar a la novela que yo proponía como opción (A), que ya es sobre los Cromagnon, u otras que se mencionaron. Y supongo que podríamos coronar el año o el semestre (según cuanto nos copemos con la vida paleolítica) con el gran libro de Diamond, "Guns, Germs and Steel", que ya es sobre el paso a la agricultura. Ahí sí empezaríamos con las "civilizaciones".

Espero que funcione. Pido disculpas si no incoporo aquí todas las sugerencias. Recuerden que la idea es que posteen todos los que quieren, para eso tiene que poner el mail aquí abajo; a todos los mails que me llegaron les envié invitaciones para ser posteadores.

Algunos avisos administrativos:

(1) No es seguro que esto se mantenga como plataforma. Lo siento poco interactivo, muy dependiente de mi propio posteo. Iremos viendo. A mí Facebook no me cae muy bien, y Twitter no tiene el formato adecuado. Quizá Google+? No sé. Yo desde ahora cada vez que posteo, cuando me pregunta "Share in Google+" pongo que sí, pero no sé muy bien qué quiere decir. Creo que tienen que ser amigos de moi (Lucas Llach). Estar en mis círculos (?).

(2) Mientras tanto, sería práctico que se suscribieran, ahí a la derecha de su pantalla, señora, para recibir los posts por mail, así no tengo que hacer el aleteo de cortejo por Twitter para avisar cada vez que posteo.

(3) Trataremos de ser hiperrecontra puntuales: que nuestros tiempos de lectura se adapten al reloj, y no viceversa. Ajustemos, en todo caso, por cuánto lee cada uno de cada libro. Pero el viaje sigue. Puede ser hermoso.

Para los rezagados con The Third Chimp

Para los que se quieran sumar ahora, recomiendo leer de The Third Chimpanzee (acá se explica qué es y cómo bajarlo) la lista de capítulos que sigue abajo. No digo que los demás no sean buenos, pero el libro es largo. El criterio es más bien "capítulos disfrutables" que "importantes":

• capítulos 1 y 2, introductorios.

• capítulos 3 y 4, sexo.

• capítulo 8, lenguaje.

• capítulo 10, el paso a la agricultura.

• capítulo 13, los últimos "primeros contactos" entre miembros dispersos de nuestra especie.

• capítulo 18, el Blietzkrieg de los humanos sobre los otros grandes animales (dato groso: en Oceanía y las dos Américas la llegada del hombre coincidió con la extinción de un 80% de los grandes animales de esas regiones; Diamond cree que nos los comimos).

• epílogo, donde se resume el libro.

Comentario sobre The Third Chimpanzee (1)

(Nos llega esta opinión sobre The Third Chimpanzee de la lectora Miss A, que se resiste a postear por sí misma. Repudiamos la explotación laboral a la que está siendo sometida este tercer chimpancé)

Coincido con Lucas en que una de las partes más interesantes del libro es el capítulo de la sexualidad, con su dato de que la duración promedio del acto sexual para los norteamericanos es 4 minutos. Pobres; que vengan para estas latitudes, seguro que la van a pasar mejor. 

Otra buena parte es el capítulo 2 donde explica que es un mito eso de que eran tan carnívoros (seguiré siendo vegetariana). Gracias, Mr. Diamond! 

Buenísimo aprender sobre la existencia de los bowerbirds, que hacen unos nidos súper estéticos, coloridos y pulcramente ordenados (ver acá). Creo que nací en la especie equivocada en esta reencarnación... 

Además de la aridez de ciertas partes del libro, es de contenidos tan amplios (a.k.a. tan enciclopédico) que por momentos me perdí (y me torré) Igual, overall, es interesante y un buena buena elección para empezar. Para seguir, me gusta [Sex at Dawn].

Sunday, March 24, 2013

Este tercer chimpancé, algo perdido

(Lo que está en itálica es agregado después de la primera versión del post)

Vamos acumulando pros y cons del proyecto, todo es aprendizaje. Algunos comentarios sobre dónde estamos parados:

(1) Me gustaría que acá pudiéramos postear todos para comentar y que esto fuera más activo. Hay diferentes opciones para eso. La más prolija sería: los que quieran, me mandan en el comentario a este post su dirección de mail. Con eso les llegará una invitación para que puedan postear. Hay que sacar cuenta de Blogger, pero es un pequeño pasito, y vale la pena. La otra opción es pasar al formato "redes sociales", pero no estoy muy a favor, porque la ventaja del formato Blog es que justamente va quedando un (web)log, esto es, una bitácora de esta larga navegación de cuarenta años.Los insto fervientemente a que lo hagan. Después ven si postean o no, pero daría una sensación de comunidad importante. En principio imagino dos tipos de posteo: comentarios individuales sobre los libros (idealmente, si nos copamos, algún resumen para que vaya quedando) y después propuestas sobre libros futuros. Pero dejemos que Darwin haga de las suyas.

(2) Más importante que lo anterior, quizás. Para no tener que venir cada vez, se pueden suscribir por mail a este blog, en un botón que debería aparecer a la derecha.

(3) Obviamente estos proyectos no se cumplen. Por ejemplo: muchos no terminamos The Third Chimp. Yo voy por el setentipico porciento. Pero la regla acá es que al mes siguiente se empieza el siguiente... haya uno leído o no el anterior. Que circule. Que no decaiga.

(4) Sobre The Third Chimp, hasta ahora. Para mí, merecidas las 4 sobre 5 estrellas de goodreads. Me gustaron los primeros capítulos (lo del ADN y nuestro parentesco con los chimpancés), la parte del paso a la agricultura, la del lenguaje y alguna otra. Ah, y la de las costumbres sexuales, aunque esto de que somos monógamos pero infieles no me gustó nada, me pareció re triste. Algunas partes se me hicieron medio largas, ya no me acuerdo cuáles. Creo que lo bueno de tener un tiempo limitado para cada libro es que obliga a uno a saltear, si quiere, las partes que aburren, práctica que me parece muy saludable.

(5) Habría que elegir el libro de abril. Estoy viendo algunos candidatos. Sugerencias bienvenidas. Tiro algunas opciones:

(A) Una  posibilidad: para los que quedamos un poquitín atragantados con Diamond, metemos, como bajativo, este 1-2: (1) documental de de Herzog, bastante breve y puntaje 7.1 en IMDB, sobre las pinturas en las cuevas de Chauvet y (2) la mejor novela que encontremos sobre el paleolítico, que tenga un sustento histórico más o menos sólido. Un candidato posible sería Dance of the Tiger, de Björn Kurtén, que (acá viene la falacia de autoridad) está en la reading list de la materia Natural History del tipo que la da en Harvard.

(B), más nerd, es aprovechar para leer a Dawkins, supuestamente muy bueno, pero casi que nos vamos de la historia. Este por ejemplo: The Ancestor Tales.  Pero opinen y propongan.


(C) meter algo más regional, aunque cubra más tiempo. Deberíamos en ese caso empezar por el primer continente, y acá hay un libro muy bueno sobre África.


(D) Me dice mi amiga @kgalperin que sería un caso de autoayuda, pero en la sección "Prehistory" the goodreads uno de los mejores puntajes (el mejor de los que vi hasta ahora) es para Sex at Dawn: The Prehistoric Origins of Modern Sexuality). Lo pongo sobre la mesa.

Voten, o propongan opciones y las voy incorporando acá en el post. El 31-3 tenemos que haber decidido.


[YA HAY COMENTARIOS SOBRE LAS OPCIONES; AVISAREMOS DURANTE EL ETERNO FIN DE SEMANA].

(6) Insisto con lo de los mails. Los que prefieren no poner su mail, me pueden enviar uno a lllach@gmail.com. Y recuerden que está el proyecto de comida regional e histórica. Creo que dos por año estaría bien, pero si llegamos al mes 2 deberíamos hacer una gran comilona paleolítica. (Nótese que Diamond dice que no éramos tan carnívoros, pero igual, metemos algún asado de jabalí).